Jacopo Zanguidi, gen. Jacopo Bertoja

Die Taufe Christi


Diane De Grazia, „Repetition and imagination in Bertoia and Parmigianino“, in: Parmigianino e il manierismo europeo a cura di Lucia Fornari Schianchi, Cinisello Balsamo 2002, pp. 304-310 (text available on request).

Bloch Collection, Cannes, (entering the collection before 1938);
his sale, Cannes, Hotel des Ventes, May 27-28, 1997;
Galerie Pardo, Paris (acquired in above auction);
Private collection, Düsseldorf (acquired from Pardo in 1999).

Sammlung Bloch, Cannes, (Eingang in die Sammlung vor 1938);
Versteigerung der Sammlung Bloch, Cannes, Hotel des Ventes, 27.–28. Mai 1997;
Galerie Pardo, Paris (in obiger Auktion erworben);
Privatsammlung, Düsseldorf (in obiger Galerie 1999 erworben).


The present painting by Jacopo Zanguidi, called Bertoia, impressively expresses Bertoia’s artistic abilities. It is offered on the art market for the first time in 24 years. Paintings by the artist rarely reach the auction market. Bertoia was mainly active as a fresco painter and died young.
Depicted is the baptism of Christ. According to the Gospels, Jesus was baptized at the age of about 30 by St. John, who preached the coming of the Kingdom of Heaven and predicted the appearance of the „strongest being before me“. The image captures the moment of fulfillment of this prophecy. Jesus is standing ankle-deep in the waters of the Jordan. St. John, on his right on a strip of bank, performs the rite by pouring some water from a bowl over his head. This act, which is an anticipation of Jesus‘ death and resurrection, forms the center of the composition. Above Jesus, the heavens open and the Holy Spirit descends upon him in the form of a dove, announcing, „You are my beloved Son, in you I am well pleased“ (Luke 3:22).
People from Jerusalem and all of Judea flock from all directions to be baptized. They are seemingly random, but in reality very carefully, arranged in groups. In front on the left, the back figure of a man, who has already removed his clothes and is carrying them under his arm, introduces the scenery; further to the left, set back a little, a young mother is bending over her infant in a basket, preparing him for baptism. The group of figures behind, formed by a man carrying an elder on his back, is a quotation from the Borgobrand fresco in Raphael’s Stanza dell’Incendio in the Vatican. Gesticulating figures stream from a hill on the left, while on a symmetrically arranged slope on the right are people waiting. Highlighted in color is a woman wrapped in a blue drapery. Bertoia has taken the figure from a painting by Polidoro da Caravaggio. The two muscular nudes crouching on the lower right and looking back over their left shoulders, respectively, are quotations from Michelangelo’s Ignudi on the ceiling of the Sistine Chapel. In addition to the figures painted in a variety of poses and views, the landscape in the background is also characterized by great virtuosity and variety. The viewer’s gaze is directed through a tunnel-like picture aisle, following the course of the Jordan River, past trees with gnarled trunks and knotty roots towering up at the sides, into the distance, and remains glued to a fantastic, unreal distant mountain landscape, whose slopes are adorned with the silhouette of a city in bluish aerial perspective.
Bertoia is one of the outstanding artists of Italian Mannerism. His earliest works show the dominant influence of Parmigianino, who like him was born in Parma. Throughout his life he borrowed from the latter’s work, although the dates of their lives did not overlap. Bertoia’s figures reflect the canons of proportion of Parmigianino’s figures, but his forms are more muscular and less elegantly drawn. Parmigianino, however, was not the only influential model for the young Bertoia. His work also shows knowledge of contemporary Bolognese art. He also drew inspiration from the study of ancient sculpture. After moving to Rome, which, like Parmigianino 50 years earlier, opened up to him the models of ancient and modern Rome, his style broadened and he absorbed influences from other artists, especially Michelangelo and Raphael and their Roman successors. His collaboration with Federico Zuccari at the Palazzo Farnese in Caprarola proved so fruitful that in 1569, after Zuccari’s sudden dismissal, he was immediately able to take on the task of capomaestro.
Bertoia was not a mere room decorator who could fill large wall surfaces quickly and with ease, but an experimenter and inventor who quickly acquired different styles and forms suitable for the tasks at hand.
Due to the „Flemish“ way of depicting the landscape, the question arose at the end of the 1990s whether a Nordic artist had not been consulted for the execution of the landscape. In 2001, Thomas DaCosta Kaufmann suspected an artist from the circle of Bartholomäus Spranger. On the other hand, Diane de Grazia, the best connoisseur of Bertoia’s painterly work and author to the monograph of the artist, was able to rule out the involvement of a Nordic hand in 2002 on the basis of the quickly executed, impasto treatment of the background and clearly prove that the painting as a whole was painted by the hand of Bertoia. His collaboration and proximity to northern landscape painters in Rome and in Parma, for example during the painting of the Palazzo del Giardino at the Farnese court, had enabled him to create the landscape in the present painting in a Flemish manner all by himself. This view was shared by Nicole Dacos-Crifo in a letter of 18.6.2002 to the owner of the painting. Likewise, Dr. Bert W. Meijer, NIKI, Florence, saw in the landscape not a Flemish, but an Italian artist at work.
Diane de Grazia dates the painting around 1569, in the early period of Bertoia’s stay in Rome. This is due to the connections of the figures to those on the fresco „Entry of Jesus into Jerusalem“ in the Oratorio del Gonfalone in Rome, which was painted at the same time, as well as to the figure quotations used after artists in Rome and the suggestion of a Roman landscape with cypresses on the hill in the upper left.
Finally, it remains to be asked whether this painting was once conceived as a private devotional picture or whether, due to the originally suggested vaulted upper finish that can only be traced in the X-ray, it perhaps represented the bozzetto to an altarpiece that no longer exists (or was not executed).
In the collection of the British Museum, London, a drawing by Bertoia from the same period is preserved (inv. no. Pp2.182), which reproduces the central group of figures from the Baptism of Christ. There, however, John is depicted, slightly differently, on a stone in a kneeling position, so that he does not tower over Christ. Jesus‘ standing and playing legs are interchanged. Possibly that drawing is a study for another baptism of Christ. The high painterly quality of our picture, the reproduction of the finest details, suggest an independent work of art.
With a handwritten confirmation by Dr. Nicole Dacos-Crifo, Rome, dated 18.6.2002 (copy).

Deutsche Version:

Das vorliegende Gemälde von Jacopo Zanguidi, genannt Bertoja bringt in eindrücklicher Weise die künstlerischen Fähigkeiten Bertojas zum Ausdruck. Es wird erstmalig seit 24 Jahren wieder auf dem Kunstmarkt angeboten. Gemälde des Künstlers gelangen nur selten auf den Auktionsmarkt. Bertoja war hauptsächlich als Freskomaler tätig und starb jung.
Dargestellt ist die Taufe Christi. Den Evangelien zufolge wurde Jesus im Alter von etwa 30 Jahren von Johannes getauft, der das Kommen des Himmelreichs predigte und das Erscheinen des „Stärksten vor mir“ voraussagte. Das Bild fängt den Moment der Erfüllung dieser Prophezeiung ein. Jesus steht knöcheltief im Wasser des Jordans, Johannes, rechts neben ihm an einem Uferstreifen, führt den Ritus durch, indem er ihm etwas Wasser aus einer Schüssel über den Kopf gießt. Dieser Akt, der eine Antizipation von Jesu Tod und seiner Auferstehung darstellt, bildet das Zentrum der Komposition. Über Jesus öffnet sich der Himmel und der Heilige Geist kommt in Gestalt einer Taube auf ihn herab und kündet: „Du bist mein geliebter Sohn, an dir fand ich Wohlgefallen“ (Lukas 3, 22).
Aus allen Richtungen strömen Menschen aus Jerusalem und ganz Judäa herbei, um sich taufen zu lassen. Sie sind scheinbar wahllos, in Wirklichkeit aber sehr sorgfältig, in Gruppen arrangiert. Vorne links führt die Rückenfigur eines Mannes, der sich seiner Kleider schon entledigt hat und sie unter dem Arm trägt, in die Szenerie ein, weiter links, etwas nach hinten versetzt, beugt sich eine junge Mutter über ihren Säugling in einem Korb, um ihn für die Taufe vorzubereiten. Die Figurengruppe dahinter, gebildet aus einem Mann, der einen Älteren auf dem Rücken trägt, ist ein Zitat aus dem Borgobrand-Fresko in der Stanza dell’Incendio von Raffael im Vatikan. Von einer Anhöhe links strömen gestikulierende Figuren herbei, rechts auf einem symmetrisch angeordneten Abhang befinden sich Wartende. Farblich hervorgehoben ist eine Frau, die in eine blaue Draperie gehüllt ist. Bertoja hat die Figur aus einem Bild Polidoro da Caravaggios übernommen. Die beiden rechts unten kauernden bzw. sich über die linke Schulter zurückblickenden muskulösen Akte sind Zitate nach den Ignudi Michelangelos an der Decke der Sixtinischen Kapelle. Neben den variationsreich in unterschiedlichen Posen und Ansichten gemalten Figuren zeichnet sich auch die Landschaft im Hintergrund durch eine große Virtuosität und Vielfalt aus. Der Blick wird durch eine tunnelartige Bildschneise, dem Lauf des Jordans folgend, vorbei an seitlich aufragenden Repoussoir-Bäumen mit knorrigen Stämmen und knotigem Wurzelwerk in die Ferne gelenkt und bleibt an einer phantastischen, unwirklich gehaltenen fernen Berglandschaft hängen, deren Abhänge in bläulicher Luftperspektive die Silhouette einer Stadt zieren.

Bertoja gehört zu den hervorragenden Künstlern des italienischen Manierismus. Seine frühesten Werke zeigen den dominierenden Einfluss Parmigianinos, der wie er in Parma geboren wurde. Zeitlebens machte er Anleihen bei dessen Werk, obwohl sich die Lebensdaten der beiden nicht überschnitten. Bertojas Figuren spiegeln den Proportionskanon von Parmigianinos Gestalten wider, doch sind die Formen bei ihm muskulöser und weniger elegant gezeichnet. Parmigianino war jedoch nicht das einzige beeinflussende Vorbild für den jungen Bertoja. Sein Werk zeigt auch Kenntnis der zeitgenössischen Bologneser Kunst. Inspiration bezog er auch von dem Studium der antiken Skulpturen. Nach seiner Übersiedelung nach Rom, die ihm, wie 50 Jahre zuvor schon Parmigianino die Vorbilder des antiken und modernen Roms eröffnete, erweiterte sich sein Stil und er nahm Einflüsse anderer Künstler, vor allem Michelangelos und Raffaels und deren römischer Nachfolger auf. Die Zusammenarbeit mit Federico Zuccari im Palazzo Farnese in Caprarola gestaltete sich so fruchtbar, dass er 1569 nach Zuccaris plötzlicher Entlassung sofort die Aufgabe des Capomaestro übernehmen konnte.

Bertoja war kein reiner Raumdekorateur, der große Wandflächen schnell und mit Leichtigkeit füllen konnte, sondern ein Experimentierer und Inventor, der sich schnell verschiedene Stile und Formen aneignete, die für die jeweiligen Aufgabenstellungen geeignet waren.
Aufgrund der „flämischen“ Darstellungsweise der Landschaft stand Ende der 1990er Jahre die Frage im Raum, ob für die Ausführung der Landschaft nicht ein nordischer Künstler hinzugezogen worden war. Thomas DaCosta Kaufmann vermutete 2001 einen Künstler aus dem Umkreis von Bartholomäus Spranger. Hingegen konnte Diane de Grazia, die beste Kennerin von Bertojas malerischem Werk, 2002 aufgrund der schnell ausgeführten, pastosen Behandlung des Hintergrunds die Beteiligung einer nordischen Hand ausschließen und eindeutig belegen, dass das Bild im Gesamten von der Hand des Bertoja gemalt wurde. Seine Zusammenarbeit und Nähe zu nordischen Landschaftsmalern in Rom und in Parma, beispielsweise während der Ausmalung des Palazzo del Giardino am Farnesischen Hof, hatten ihn befähigt, die Landschaft im vorliegenden Bild in flämischer Manier ganz eigenständig zu gestalten. Diese Ansicht wurde von Nicole Dacos-Crifo in einem Schreiben vom 18.6.2002 an den Besitzer des Bildes geteilt. Ebenso sah auch Dr. Bert W. Meijer, NIKI, Florenz, in der Landschaft keinen flämischen, sondern einen italienischen Künstler am Werk.
Diane de Grazia datiert das Bild um 1569, in die frühe Zeit von Bertojas Aufenthalt in Rom. Dies aufgrund der Verbindungen der Figuren zu jenen auf dem gleichzeitig entstandenen Fresko „Einzug Jesu in Jerusalem“ im Oratorio del Gonfalone in Rom sowie aufgrund der verwendeten Figurenzitate nach Künstlern in Rom und der Andeutung einer römischen Landschaft mit Zypressen auf dem Hügel oben links.

Zu fragen bleibt schlussendlich, ob dieses Gemälde einst als privates Andachtsbild konzipiert wurde oder ob es aufgrund des nur noch im Röntgenbild nachweisbaren, ursprünglich angedeuteten gewölbten oberen Abschlusses vielleicht den Bozzetto zu einem nicht mehr erhaltenen (oder nicht ausgeführten) Altarblatt darstellte.
In der Sammlung des British Museum, London, wird eine Zeichnung Bertojas aus demselben Zeitraum aufbewahrt (Inv.-Nr. Pp2.182), die die zentrale Figurengruppe aus der Taufe Christi wiedergibt. Dort ist allerdings Johannes, leicht abweichend, auf einem Stein in kniender Position dargestellt, sodass er Christus nicht überragt. Stand- und Spielbein bei Jesus sind vertauscht. Möglicherweise ist jene Zeichnung also eine Studie für eine weitere Taufe Christi. Die hohe malerische Qualität unseres Bildes, die Wiedergabe feinster Details, lassen auf ein eigenständiges Kunstwerk schließen.

Mit einer handschriftlichen Bestätigung von Dr. Nicole Dacos-Crifo, Rom, vom 18.6.2002 (in Kopie).

Versione italiana:

Il nostro dipinto di Jacopo Zanguidi, detto Bertoia, esprime in modo impressionante le capacità artistiche di Bertoia. Viene offerto sul mercato dell’arte per la prima volta dopo 24 anni. I dipinti dell’artista raggiungono raramente il mercato delle aste. Bertoia fu attivo soprattutto come affrescatore e morì giovane.

Il dipinto raffigura il Battesimo di Cristo. Secondo i Vangeli, Gesù fu battezzato all’età di circa 30 anni da Giovanni, che predicò l’avvento del regno dei cieli e predisse l’apparizione di „qualcuno più forte davanti a me“. L’immagine cattura il momento del compimento di questa profezia. Gesù è immerso fino alle caviglie nelle acque del Giordano, mentre Giovanni, alla sua destra su un lembo di riva, compie il rito versando un po‘ d’acqua da una ciotola sul suo capo. Questo atto, che anticipa la morte e la risurrezione di Gesù, costituisce il centro della composizione. Sopra Gesù si aprono i cieli e lo Spirito Santo scende su di lui sotto forma di colomba e annuncia: „Tu sei il mio Figlio prediletto, in te mi sono compiaciuto“ (Luca 3,22).
La gente di Gerusalemme e di tutta la Giudea accorre da ogni parte per farsi battezzare. Sono apparentemente casuali, ma in realtà molto attenti, disposti in gruppi. Davanti, a sinistra, la figura posteriore di un uomo, che si è già tolto le vesti e le porta sotto il braccio, introduce la scena; più a sinistra, un po‘ arretrata, una giovane madre si china sul suo bambino in una cesta per prepararlo al battesimo. Il gruppo di figure alle spalle, formato da un uomo che porta sulle spalle un anziano, è una citazione dell’affresco di Borgobrand nella Stanza dell’Incendio di Raffaello in Vaticano. Da una collina a sinistra scorrono figure gesticolanti; a destra, su un pendio simmetricamente disposto, ci sono persone in attesa. In evidenza nel colore è una donna avvolta in un drappeggio blu. Bertoia ha ripreso la figura da un dipinto di Polidoro da Caravaggio. I due nudi muscolosi accovacciati in basso a destra e che guardano rispettivamente alle spalle della sinistra sono citazioni degli Ignudi di Michelangelo sul soffitto della Cappella Sistina. Oltre alle figure dipinte in una varietà di pose e vedute, anche il paesaggio sullo sfondo è caratterizzato da grande virtuosismo e varietà. Lo sguardo dell’osservatore viene attirato attraverso una navata a galleria, che segue il corso del Giordano, passando accanto ad alberi repoussoir con tronchi nodosi e radici nodose che svettano ai lati, e viene catturato da un paesaggio montano fantastico, irreale e lontano, le cui pendici sono ornate dalla sagoma di una città in una prospettiva aerea bluastra.
Bertoia è uno degli artisti di spicco del manierismo italiano. Le sue prime opere mostrano l’influenza dominante del Parmigianino, che come lui era nato a Parma. Nel corso della sua vita ha preso in prestito le sue opere, anche se le date delle loro vite non si sono sovrapposte. Le figure di Bertoia riflettono il canone di proporzioni delle figure del Parmigianino, ma le sue forme sono più muscolose e meno elegantemente disegnate. Il Parmigianino non fu tuttavia l’unico modello influente per il giovane Bertoia. Il suo lavoro mostra anche la conoscenza dell’arte bolognese contemporanea. Si ispira anche allo studio della scultura antica. Dopo il suo trasferimento a Roma, che, come il Parmigianino 50 anni prima, gli aprì i modelli della Roma antica e moderna, il suo stile si ampliò e assorbì le influenze di altri artisti, soprattutto di Michelangelo e Raffaello e dei loro successori romani. La collaborazione con Federico Zuccari a Palazzo Farnese a Caprarola si rivelò così proficua che nel 1569, dopo l’improvviso licenziamento di Zuccari, poté subito assumere l’incarico di capomaestro.

Bertoia non era un decoratore di ambienti puro, capace di riempire con facilità e rapidità grandi superfici murali, ma uno sperimentatore e un inventore che acquisì rapidamente stili e forme diverse, adatte ai compiti da svolgere.
A causa del modo „fiammingo“ di rappresentare il paesaggio, alla fine degli anni Novanta ci si chiese se non fosse stato consultato un artista nordico per l’esecuzione del paesaggio. Nel 2001, Thomas DaCosta Kaufmann ha sospettato un artista della cerchia di Bartholomäus Spranger. Nel 2002, invece, Diane de Grazia, la migliore esperta dell’opera pittorica di Bertoia e allo stesso tempo autore della monografia dell’artista, ha potuto escludere il coinvolgimento di una mano nordica sulla base del trattamento a impasto rapido dello sfondo e dimostrare chiaramente che il dipinto nel suo complesso è stato realizzato dalla mano di Bertoia. La collaborazione e la vicinanza con i paesaggisti nordici a Roma e a Parma, ad esempio durante la pittura del Palazzo del Giardino alla corte dei Farnese, gli avevano permesso di creare il paesaggio del presente quadro secondo una modalità fiamminga tutta sua. Questa opinione è stata condivisa da Nicole Dacos-Crifo in una lettera del 18.6.2002 al proprietario del dipinto. Anche il dottor Bert W. Meijer, NIKI, Firenze, non ha visto nel paesaggio un artista fiammingo ma italiano.
Diane de Grazia data il dipinto intorno al 1569, periodo iniziale del soggiorno romano di Bertoia. Ciò è dovuto ai collegamenti tra le figure e quelle dell’affresco „Entrata di Gesù in Gerusalemme“ nell’Oratorio del Gonfalone a Roma, realizzato nello stesso periodo, nonché alle citazioni di figure di artisti romani e alla suggestione di un paesaggio romano con cipressi sulla collina in alto a sinistra.

Resta infine da chiedersi se questo dipinto sia stato concepito come immagine devozionale privata o se, a causa della finitura superiore a volta originariamente suggerita e rilevabile solo ai raggi X, rappresentasse forse il bozzetto di una pala d’altare non più esistente (o non eseguita).
Nella collezione del British Museum di Londra è conservato un disegno di Bertoia dello stesso periodo (inv. n. Pp2.182), che riproduce il gruppo centrale di figure del Battesimo di Cristo. Tuttavia, Giovanni è raffigurato in modo leggermente diverso, su una pietra in posizione inginocchiata, in modo da non sovrastare Cristo. Le gambe di Gesù in piedi e in gioco sono scambiate. È quindi possibile che questo disegno sia uno studio per un altro battesimo di Cristo. L’alta qualità pittorica del nostro quadro, la riproduzione dei dettagli più fini, fanno pensare a un’opera d’arte indipendente.

Con conferma autografa della dott.ssa Nicole Dacos-Crifo, Roma, datata 18.6.2002 (copia).